Noivado

Por que as mulheres não propõem

Por que as mulheres não propõem

Em 2016, temos Hillary Clinton quebrando tetos de vidro, Sheryl Sandberg nos dizendo para "nos inclinarmos" e Beyoncé cantando hinos sobre como as meninas governam o mundo. Mas quando se trata da proposta de casamento, as mulheres estão de alguma forma bem sentadas no banco de trás. Por que ainda é tão difícil para as mulheres perguntar: "Você quer se casar comigo?" Para descobrir, colocamos a escritora Sarah Z. Wexler no caso. Como noiva recém-noiva (agora casada), Wexler estava em sintonia com a luta interna que muitas noivas enfrentam ao ficar noivas: elas moram com seu parceiro, discutiram o casamento inúmeras vezes, podem até escolher um noivado de diamante anel e, no entanto, eles não têm planos de propor ao seu homem. Muitos, de fato, nunca sonhariam em fazer a pergunta.

As razões para isso - como Wexler descobriu através de entrevistas com historiadores, sociólogos e especialistas em relacionamentos - são muitas, e são causadas pela permanência de tradições culturais profundamente arraigadas (pense: anos de relacionamentos dominados por homens e desigualdade econômica). Mas, ao falar com noivas reais que se envolveram com uma proposta feminina, Wexler descobriu que, ao mudar a norma, você está apenas defendendo a si mesmo e a seu relacionamento - e os benefícios de fazê-lo superam amplamente qualquer constrangimento ou julgamento social quando se trata para assumir um papel não tradicional e pedir a um homem essas quatro pequenas palavras.

Nas semanas depois que Tony e eu conversamos sobre ficar noivos e escolher o anel, passei todo o meu tempo ocioso discutindo maneiras adoráveis ​​que ele poderia me propor. Ele poderia escrever "Você quer se casar comigo?" em uma parede de nossa nova casa, que passávamos todas as noites pintando; ele poderia colocar o anel em uma gaveta de uma das lojas de móveis antigos que visitamos nos fins de semana; ele podia prendê-lo na coleira de um de nossos cães, Ginsberg e Sunny, e perguntar se eu tinha vontade de dar uma volta. Quando falei da minha lista para um amigo, ela disse: "Se você tem tantas idéias excelentes, por que não propõe?"

Até aquele momento, o pensamento nunca passou pela minha cabeça. É verdade que eu era uma mulher empoderada que não tinha medo de dar o primeiro passo: depois de conversarmos online por apenas alguns dias, fui eu quem pediu que Tony se encontrasse. Depois que ele não passou uma noite em sua casa por meses, fui eu quem sugeriu que nos mudássemos juntos. Quando assinamos uma hipoteca de 30 anos para uma casa em Portland, Oregon, eu sabia que estava pronto para me casar com Tony. Mas eu me preocupava que, se eu propusesse, talvez nunca soubesse com certeza se ficamos noivos antes que ele estivesse pronto. Embora eu soubesse que ele iria dizer sim se eu perguntasse, não queria fazê-lo se sentir apressado ou pressionado. Havia algo que me fez querer ter 100% de certeza de que Tony, que gosta de agradar as pessoas, não estaria apenas concordando com algo que ele tinha apenas 95% de certeza que queria (é mais do que coincidência que seu nome ao contrário feitiços "y not").

Também me preocupei com o que alguns de nossos amigos e familiares podem pensar. Eu podia praticamente ouvir o que as pessoas sussurraviam se eu propusesse - que aos 34 anos, talvez estivesse me apressando porque minha janela de fertilidade estava se fechando. Eu me senti em conflito: sou feminista, não vivo minha vida com base no que as outras pessoas pensam e sabia que ele diria sim - ainda assim algo estava me segurando.

Tenho certeza de que não sou a única mulher progressista que hesita em propor. Quantos selfies de anel de noivado você viu de uma mulher radiante, segurando a mão estendida com a legenda "Eu disse que sim!"? Encontrei dezenas no meu feed do Facebook de amigos e talvez 50 não-amigos do ensino médio, mas ainda não encontrei o "Ele disse que sim!" postar. Esse rito de passagem na mídia social (ou se gabar, dependendo de como você o vê) apenas reforçou nossas normas coletivas em torno das propostas.

Em uma pesquisa da Associated Press de 2014 com casais heterossexuais casados, apenas 5% foram pegos depois que a mulher pediu. Ainda mais surpreendente é que 23% das mulheres ainda acham "inaceitável" fazê-lo. "Não vi evidências de que o padrão do homem que pedia à mulher se tornasse menos comum", diz W. Bradford Wilcox, diretor do National Marriage Project, uma iniciativa não partidária e não sectária da Universidade da Virgínia. que pesquisa e analisa o casamento na América.

Por que estamos presos em nossos caminhos? Talvez seja porque tivemos séculos de homens chamando as cenas de relacionamento. Considere as origens da proposta: o homem pedia permissão ao pai da noiva para se casar com ela, porque, historicamente, os casamentos eram arranjados sem o consentimento da mulher e essencialmente transferiam a propriedade e o controle da mulher do pai para o marido. "Na Europa e no início da América, as mulheres eram forçadas a se casar como uma maneira de garantir alianças militares e acordos comerciais ou elevar o status social", diz Stephanie Coontz, professora de história e estudos de família no The Evergreen State College, em Olympia, Washington. e o autor de Casamento, uma história: como o amor conquistou o casamento. O casamento por amor surgiu no final do século XVIII, mas ainda era baseado na desigualdade porque, como Coontz ressalta, "a mulher era dependente do marido e todos os rituais de casamento e noivado enfatizavam isso. É claro que ela não podia". não peça a alguém para cuidar dela e apoiá-la financeiramente pelo resto de sua vida, para que ela tenha que esperar para ser solicitada. "

Mas agora vivemos em um mundo em que 70% das mulheres com filhos menores de 18 anos trabalham e mais de 37% das mulheres ganham uma renda mais alta do que seus maridos, de acordo com as estatísticas do Bureau of Labor de 2014. Então, por que ainda estamos esperando que a igualdade econômica tenha alguma influência na criação de igualdade de proposta?

As mulheres modernas com quem falei que pediram a seus maridos agora não o fizeram porque precisavam do salário dele ou estavam preocupadas com o compromisso dele. "Eu odeio quando as pessoas pensam que eu propus, porque eu estava nervoso que David não faria isso ou que eu estava cansado de esperar", diz Maya Horowitz, 28, editora de uma startup de tecnologia em Palo Alto, Califórnia, que propôs a ela namorado biólogo evolucionário, 34 anos, no dia dos namorados. "Nós discutimos o nosso relacionamento em profundidade e concordamos que queríamos ficar noivos. Queria ser o único a perguntar, porque queria fazer algo de bom por David". Horowitz o surpreendeu ao publicar um anúncio no jornal local que dizia: "Você é o amor da minha vida e meu melhor amigo. Não consigo imaginar meu futuro sem você. Quer se casar comigo?" Ele disse sim.

Quando Horowitz perguntou a seu novo noivo se ele achava de alguma forma esquisito se uma mulher propusesse ", ele disse que os homens que são propostos devem se sentir ainda mais seguros em sua masculinidade de que alguém os ame o suficiente para fazer isso".

Mesmo assim, as idéias tradicionais sobre o que é apropriadamente masculino e feminino permanecem predominantes em nossa cultura, explica Jack Drescher, psiquiatra e psicanalista da cidade de Nova York que estudou gênero na comunidade LGBT. "E apesar dos muitos avanços das mulheres em alcançar a igualdade, a maioria das pessoas se sente à vontade em aceitar certos estereótipos", diz ele.

Alguns argumentam que as próprias mulheres não desafiam os estereótipos porque - admitam ou não - muitos deles ainda esperam ser varridos. "Embora as mulheres tenham evoluído de muitas maneiras e não 'precisem' de se casar, ainda existe esse desejo cultural profundamente enraizado de ter a proposta de realização dos sonhos dos cavaleiros brancos", diz Sherry Amatenstein, assistente social clínica licenciada em Nova York e o autor de O Conselheiro de Casamento Completo. Vimos isso acontecer na cultura pop em uma dúzia de temporadas de The Bachelorette. Mesmo que a mulher detenha o poder em cada episódio, restringindo seus pretendentes, no final ela escolhe seu cara e espera que ele se proponha a oficializá-lo.

Há um grupo de mulheres que aceita o status quo: graças à decisão de igualdade de casamento da Suprema Corte de 2015, vemos mais mulheres se propondo, embora a outras mulheres. As hetero-mulheres seguirão sua liderança? "O casamento gay alterou certas normas, mas não tenho certeza de que isso terá um grande efeito cascata nas propostas de casamento direto", argumenta Drescher. "Mas demorou muito tempo para termos uma candidata à presidência feminina; portanto, à medida que mais e mais mulheres assumem papéis de gênero 'não tradicionais', isso pode acelerar a aceitação social das mulheres que propõem".

Enquanto isso, entretanto, há mulheres como Horowitz que não esperaram a sociedade se recuperar e são mais felizes por isso. Em 1974, aos 23 anos, Jean Oglethorpe, de Fort Myers, Flórida, propôs a Jim, agora marido de 42 anos. "Depois de morar juntos por vários anos, eu era bastante prosaico. Não pedi que ele se casasse comigo, apenas disse a ele que era hora de se casar e que ele precisaria de um terno para a ocasião. ," ela diz. Você pode pensar que uma mulher que colocasse o dia do casamento em movimento tão diretamente teria causado ondas naquela época, mas Oglethorpe acha que estamos realmente mais rígidos com as propostas agora. Nos anos 70 do amor livre, "ninguém parecia se importar muito com os aspectos tradicionais de namoro e casamento", diz ela. "Não me lembro de nenhum amigo que tenha uma proposta formal como a que você vê hoje".

Para Carlyn Butcher, 31, de Alexandria, Virgínia, tratava-se mais de espontaneidade do que de formalidade. Aos 25 anos, ela colocou a questão do nada em uma plataforma de metrô para Steve, então com 26 anos, menos de dois anos de relacionamento. Butcher viu sua proposta como um ato de amor e uma maneira de sua voz ser igual à de Steve ao expressar o que ela queria.

"Eu acho triste se uma mulher quer se casar, mas não propõe, porque ela sente que as convenções da sociedade estão dizendo a ela que não está bem, que ela vai emascular o seu parceiro. Dane-se as convenções da sociedade!" diz Butcher. "Agora que Steve e eu temos uma filha, estou mais feliz do que propus, porque isso mostrará a ela que ela não deve ter medo de defender o que quer".

Embora muitas mulheres temam que pareçam agressivas ou arrogantes ao propor, a adoção dessa abordagem pode definir o tom para um relacionamento mais progressivo. Como Butcher coloca: "Minha proposta foi apenas o primeiro sinal de que não nos manteríamos em papéis antiquados. Steve é ​​um parceiro e pai incrivelmente envolvido e prestativo. Ele lava a louça, faz o jantar".

O mesmo vale para Ellie Casson, 31, de Oakland, Califórnia, que propôs a seu marido, Jamie, na praia do México em 2012; ela é agora a principal arrecadadora do casal, enquanto Jamie cuida mais dos filhos. "Ellie é tão forte e confiante que não acho que alguém tenha se surpreendido por ela ter me proposto, exceto eu!" Diz Jamie. "Eu fui totalmente pega de surpresa; eu tive que pedir que ela me perguntasse duas vezes. Não estou nem um pouco decepcionada por não ter conseguido propor. Estou feliz por ter me casado com Ellie."

No final, decidi seguir o caminho tradicional e esperar Tony ficar de joelhos - o que ele fez, um mês depois de nos mudarmos para nossa nova casa. Embora eu não mudasse a maneira como escolhi iniciar meu casamento com Tony, não posso deixar de esperar que minha futura filha - ou a filha da minha filha - se ela é tão inclinada, não hesite em perguntar ao homem dos seus sonhos. por sua mão em casamento.