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As mudanças climáticas afetam a fertilidade?

As mudanças climáticas afetam a fertilidade?

O outono pode estar rastejando à nossa porta, mas vai demorar um pouco para superar o calor sufocante que nos atormentou nos últimos meses. Fazia tanto calor neste verão que alucinamos que as maquiagens estavam de volta em grande estilo. (Oh espere.)

À medida que esses dias de vapor se tornam mais frequentes, graças às mudanças climáticas, um efeito surpreendente pode alterar seu plano de cinco anos para iniciar uma família. De acordo com um novo estudo publicado na revista Demografia, o aquecimento global está dificultando a concepção dos casais.

Para sua análise, os autores do estudo analisaram a contagem de nascimentos no nível estadual por mês e os dados meteorológicos de 1931 a 2010. Eles descobriram uma série de coisas interessantes. Por exemplo, agosto e setembro são dois dos meses mais movimentados para nascimentos nos EUA, sugerindo que as pessoas têm maior probabilidade de conceber entre dezembro e janeiro, também conhecida como estação de algemas. Além disso, eles descobriram que as taxas de natalidade são mais baixas nos estados do nordeste e mais altas nos estados do sul, mas isso pode ser devido a outros fatores fora do aumento da temperatura, incluindo as taxas de pobreza.

Os pesquisadores também descobriram que a temperatura do suor, 80 graus ou mais, estava relacionada a um grande declínio nas taxas de natalidade 8 a 10 meses depois. "O tamanho do efeito", escreveram eles em um explicador para A conversa, é o maior em nove meses: em média, cada dia quente reduz as taxas de natalidade nove meses depois em 0,4% ou cerca de 1.100 nascimentos.

Não é apenas o fato de as pessoas ficarem desapontadas com a idéia de ficarem quentes e incomodadas quando está, bem, quente e incômoda lá fora. "Achamos que a temperatura no momento da concepção não tem efeito discernível sobre as concepções", afirma o estudo. "No entanto, descobrimos que o clima quente reduz de fato as concepções quando a exposição ocorre duas semanas antes do tempo estimado da concepção."

É possível, sugerem os autores do estudo, que menos pessoas sejam capazes de conceber devido à maneira como o calor afeta a saúde reprodutiva dos homens. Estudos experimentais em animais descobriram que altas temperaturas podem retardar a produção de espermatozóides.

Obviamente, uma solução óbvia para esses problemas de fertilidade é acionar o AC. Os autores do estudo reconhecem isso, mas acrescentam: "Os custos do aumento do uso de CA incluem emissões de gases de efeito estufa, ressaltando o dilema fundamental no uso de tecnologias intensivas em energia para se adaptar às mudanças climáticas." (Sem mencionar o fato de que nem todos os americanos podem ar condicionamento.)

Enquanto isso, talvez a idéia de menos bebês nascendo no mundo pareça ótima para você. Isso pode ser particularmente importante se você já teve que se espremer em um metrô lotado durante uma manhã úmida de julho particularmente úmida. Você acha que menos pessoas significa menos corpos fazendo o que fazem para tornar a Terra mais quente e contribuir para as mudanças climáticas, certo?

Alan Barreca, economista ambiental da Universidade da Califórnia, Los Angeles e principal autor do estudo, discorda. "Existem maneiras muito mais eficazes de reduzir a taxa de natalidade no planeta", disse ele em comunicado. "Proporcionar às mulheres oportunidades econômicas e acesso ao controle de natalidade tem um efeito muito maior na taxa de natalidade".

Nós gostamos do jeito que ele pensa.